新冠疫苗的原理,疫苗的原理和作用

为什么各大国都在不遗余力地研发新冠肺炎病毒疫苗,却鲜有听到有国家投入精力到研发针对新冠肺炎病毒的药物上呢?

事实上,在现有的病毒性传染病防控体系中,药物并不是一个很重要的角色,远远不如隔离和疫苗的作用重要。

在老百姓的观念中,得病吃药,这是患病后的第一反应。但是很遗憾,到目前为止,全世界没有任何一个国家在研发针对新冠肺炎病毒的药物上下大功夫,不是不想搞,而是因为这是一个超级无底洞。

不仅仅是针对新冠肺炎病毒,对于所有病毒,人类至今也没有发明出什么像样的特效药。对于这次新冠肺炎疫情,大家对新冠肺炎病毒的特效药也不应抱有太大的期待。

为什么研发针对病毒的特效药这么难?

新冠疫苗的原理,疫苗的原理和作用

一、对病毒的了解实在有限

到目前为止,人类对于病毒的了解十分有限。我们知道,细菌的体积已经非常小了,肉眼无法看到,但是病毒的体积却只有细菌的千分之一甚至更小。这导致很长一段时间人类并不知道病毒的存在。直到1886年,在荷兰工作的德国人麦尔(Mayer)把患有花叶病的烟草植株的叶片加水研碎,取其汁液注射到健康烟草的叶脉中,能引起花叶病,证明这种病是可以传染的,才引导人类发现了病毒的存在。但是了解其存在并不代表能直观地看到。又过了半个多世纪,1938年,可将照片放大3万倍的电子显微镜出现,人类第一次直观地看到病毒的真容。到目前为止,尚且不到100年,人类对于病毒的各种性状,掌握甚少,自然也就研发不出有效的药物。

新冠疫苗的原理,疫苗的原理和作用

电子显微镜下的病毒

二、病毒有其特殊性

病毒与细菌、真菌在结构上有很大的不同,病毒不具备细胞壁,不具备细胞膜,种类众多的细胞器也不具备,仅仅是一层蛋白质外壳包裹着DNA。结构非常简单,与细菌的结构差异极大,这就导致了杀死病毒的难题。很多对细菌有效的药物,对病毒无效,事实上,目前人类研发的所有抗生素对于病毒都是无效的。比如说,药物A是通过破坏细菌的细胞壁杀死细菌的,但是病毒没有细胞壁,因此无法杀死病毒。也许你会问,那就从针对病毒的蛋白质外壳着手啊,能破坏病毒的蛋白质外壳,病毒不就死了吗?不好意思,蛋白质也是人类的生命基础物质,如果用那样的药物,杀死病毒的同时,也会杀死人类,杀敌一千,自损十万,岂不是成了无差别攻击??

因此,现有针对病毒的药物大多都是从抑制病毒繁殖着手。比如,美国华裔科学家何大一,发明了鸡尾酒疗法,通过抑制艾滋病病毒的繁殖,有效地延长了艾滋病患者的寿命。虽然患者本身体内携带着病毒,但是患者能够在一定时间长度内生存(10年、20年都有可能,具体生存时长要看个体差异)。这就使艾滋病可能成了一种生存周期长的“慢性疾病”。

新冠疫苗的原理,疫苗的原理和作用

人类免疫缺陷病毒示意图

或许有人又会问,人类不是已经消灭了天花这种病毒吗?没有特效药,又是怎么消灭的?

天花的确是目前人类唯一完全消灭的病毒(世界上个别实验室可能还有留存)。人类在与天花的斗争中,克敌制胜的法宝就是疫苗。

天花疫苗的诞生是医学史上非常有名的故事。十八世纪末,英国医生爱德华?琴纳(Edward Jenner)在英国乡间行医,通过当地人知道,挤奶女工似乎不会受到天花的影响。琴纳就猜测,也许是女工的牛痘让她们获得了免疫力。牛痘这种病和天花类似,但是要温和得多。为了验证自己的理论,琴纳做了个实验。他从挤奶女工手上的痘痂里取了一些脓液,接种给了一名8岁男孩。男孩发了点儿烧,但是没什么大事。而最关键的一步是,琴纳随后给男孩接种了天花,男孩并没有发病。琴纳通过这个步骤证明,接种牛痘确实能让人获得对天花的免疫力。在这场斗争中,牛痘可以称得上是天花的“猪队友”。

新冠疫苗的原理,疫苗的原理和作用

琴纳的工作现在被认为是免疫学的基石。在全世界新冠疫苗的研发中,就有相当多的品种是利用灭活疫苗技术路线。我国现有4支被批准有限使用的新冠疫苗,其中有3支,就是利用灭活疫苗技术。

一起期待新冠肺炎疫苗的上市吧,或许这是一个一劳永逸的办法,也或许又会成为一个人类与病毒斗争史上的里程碑。研发药物的念头,还是先放一放,多数时候,奇迹还是很难出现的。

下集我会和大家一起讨论人类到底怎么才能战胜病毒。

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